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一部国际气流房车奥德赛

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多年来,托马斯·托克一直钦佩Airstream可靠的质量、专业的工程技术和永恒的风格。现在,他的对经典的气流房车的热情使他交错两大洲在美国的象征中——短期内没有停止的计划。

托马斯·托克(Thomas Tork)是一个拥有20多年德国Airstream风扇经验的人,他对柴油发动机了如指掌。凭借丰富的赛车运动经验和发现令人难以置信的老式Airstream发现的技巧,托克已经在北美和欧洲的道路上进行了一系列的Airstream房车旅行。他把老式汽车带回了昔日的辉煌,把Airstreams运到大洋彼岸,并在一场铆钉铝制的冒险中探索欧洲,这一冒险丝毫没有放缓的迹象。

“作为一辆拖车或房车,铝制车身的风格和质量一直是我关注的焦点,”托克谈到他对Airstream的热情时说。“‘Airstream’——尤其是经过高光泽度打磨后——被认为是一件艺术品。”

对于欧洲露营者来说,一辆Airstream房车还有一个额外的好处,那就是可以在整个欧洲常见的小型露营地轻松机动和停放。

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“欧洲的道路和露营地都远没有美国大,”他说。“在许多露营地,典型的带滑梯的美国房车根本不适合,也不受欢迎。”

在网上搜索了多年使用康明斯柴油发动机的Airstream房车后,托克在17年前找到了自己的第一辆Airstream——一辆28英尺长的Excella房车,由车主专业改装为12阀康明斯。他对康明斯柴油发动机的热情几乎和他对Airstream的热爱一样强烈,而车主是美国空军的专业飞机机械师和飞行员,这一事实增强了托克的信心。

托克回忆道:“我们把它从东海岸运到欧洲,在德国注册了一个有历史意义的注册。”“为了通过德国的安全检查,我们不得不更换液化石油气罐和系统。在接下来的几年里,我们在整个欧洲使用它,非常欣赏康明斯发动机的可靠性和油耗。”

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托克的儿子出生后,这家人开始寻找一个更适合带着孩子一起旅行的楼层平面图。

托克说:“对于一个需要睡眠和自己的房间放松的孩子来说,中间的一间浴室设置并不理想。”“所以,我又开始寻找Airstream柴油发动机,发现了一辆28英尺长的、带有后浴装置的Excella。”除了后浴,这个气流房车有五十铃六缸涡轮增压柴油发动机。虽然托克喜欢康明斯发动机的可靠性,但他也承认五十铃发动机的可靠性,并没有拒绝从芝加哥的一位车主那里购买Excella的机会,这位车主把它保存在几乎全新的状态。

“我从圆石滩车展回来,在芝加哥机场接我的家人,我们开着Airstream开了两周,一路开到了加拿大,最后到了马里兰州,把它运到了欧洲,”他回忆道。多年来,他们在欧洲旅行,经常拖着一辆Scout在Airstream后面的拖车上。

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生活的波折让托克和他的家人在几年前从德国搬到了巴塞罗那。在忙着卖房子、买房子、转移收藏的老爷车,以及从一个国家搬到另一个国家的压力中,托克做出了出售Airstream的艰难决定。他几乎立刻就后悔了。

“我又开始在美国寻找,”托克说,这导致了他们今天的冒险,包括2022年夏天的一次全美之旅。“因为我们第一次旅行时,儿子才两岁,他几乎不记得在美国的经历了,我们计划在夏天乘坐Airstream飞机去美国旅行,然后把它带到东海岸,再送到德国。”

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一辆配备柴油发动机的Airstream房车是必须的,尽管多年来他已经找到了两辆,但他知道很难买到。尽管如此,他还是找到了一辆1982年的310涡轮柴油发动机,这辆车在被收缴之前只有一个主人。托克从圣地亚哥的一个家庭手中买下了这辆车,这个家庭已经开始用新的轮胎、刹车和电池修复这辆车。

托克说:“我意识到,要让它再次适合上路,需要更多的工作和技能。”当他开始准备在加利福尼亚回收Airstream并开始把它带回东海岸的过程时,他在佛罗里达找到了另一辆柴油Airstream——这是一辆1995年的36英尺经典柴油推车,配有康明斯12气门发动机。对于一个如此喜欢这些著名发动机的人来说,这是一个无法拒绝的提议,他最终把两个都买了下来。

他说:“我们在圣地亚哥买了310,计划把它一路东运到格鲁吉亚的布伦瑞克,在那里我们将它以滚转式运输的方式运到欧洲。”“为了在7月份穿越新墨西哥州、亚利桑那州和德克萨斯州的陡峭山坡和高温天气中监测发动机,我不得不更换了水温和电压表。有30年的赛车和赛车运动的背景,我非常喜欢它,并感谢Airstream安装了废气温度(EGT)和增压压力表从工厂。”

能够监测尾气温度使这一旅程变得轻而易举。有了EGT测量仪,托克就可以获得大量关于发动机性能的信息,并允许他适当换挡,让发动机运转时工作量更小,过热的风险更低。

他说:“我很聪明地从德国带了一些经过比赛检验的防漏液,带了一路上用的工具和防油枪,还带了一些皮带和其他设备,以防万一。”这次为期12天的旅行让他们穿越了美国西南部的德克萨斯州和路易斯安那州。一路上,他们在亚利桑那州驻足观光,在路易斯安那州观赏短吻鳄,并参观了休斯顿和新奥尔良。“我们确保了它的安全,一路上没有出现任何技术问题。对我们来说,这是一次伟大的旅行。”

虽然将Airstreams运输过大西洋既不容易也不便宜,但托克不会采用其他方式。他喜欢经典的Airstream风格,欣赏这些难以置信的柴油发动机的汽油里程。

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他说:“当我搭上这架310后,我从不莱梅黑文北上丹麦,拜访了一位朋友,然后回到我们在西德明斯特的基地。”“为了不损坏任何东西,如果你在小村庄的小路上慢吞吞地走,人们总是会竖起大拇指。开着这辆36英尺的Classic,我一路开到了巴塞罗那——大约1200英里——到达我们在巴塞罗那的家时,耗油量惊人地好,一加仑汽油可以跑13英里。”

托克并不打算在短时间内放慢他的欧洲露营冒险。目前,一架Airstream在德国,另一架在巴塞罗那,所以这家人无论住在哪里都可以享受Airstream旅行。虽然他计划最终卖掉这辆31英尺高的房车,但他说他会保留这辆36英尺高的带有康明斯发动机的房车,还有很多冒险要做——在欧洲,也许有一天甚至更远的国外。

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